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眼见它起高楼,眼见它宴宾客,眼见它楼塌了 明星机器人企业商业化落地难在哪?

发布时间: 2019-05-05 09:05:17 来源:新战略机器人全媒体

核心提示: 近日,在烧完2亿多美元的融资后,曾获苹果青睐、一时风头无两的微型机器人Cozmo的制造商Anki公司面临倒闭。

文/新战略机器人全媒体实习记者 程丽娜

近日,在烧完2亿多美元的融资后,曾获苹果青睐、一时风头无两的微型机器人Cozmo的制造商Anki公司面临倒闭。2018年11月辉煌一时的全球智能家庭社交机器人鼻祖Jibo 宣布破产,将旗下的知识产权及资产和IP出售给纽约投资公司SQN Venture Partners。从名声大噪到黯然收场,这些企业伤逝的背后昭示着明星机器人企业生存难点。

与之相比,更能赚足眼球的波士顿动力,也几经周转,数次易主,险些走线神坛。如今,波士顿动力终于宣传要将商业化提上日程,如此种种,折射出机器人技术商业化落地之难,大众视线并不能转化为真金白银,如果无法将所掌握的科技产品推向消费市场,依旧会被时代淘汰。

解读家庭机器人jibo之殇

Jibo公司于2012年成立,团队由MIT博士Cynthia Breazeal领导,其研发的机器人jibo于2014年亮相Indiegogo,定位为“全球首个家庭社交机器人”,jibo圆滚滚的外形,灵活转动的身体结构和呆萌灵动的表情一出现立马引起轰动。


在众多科技爱好者的追捧之下,Jibo机器人通过Indiegogo平台众筹了超过350万美元,相当于众筹目标的 230%,最后总共筹集将近7300万美元的风险投资,但就是这样的明星产品,最后也难逃一劫,说到底以下三点是jibo的致命伤。

1、技术难点限制产品量产

在万众瞩目的亮相之后,jibo的量产变成了“难产”。jibo的硬件结构设计、语音、视觉交互、系统等多个技术难题有待解决,Breazeal团队不仅要有涉足机器人领域的专家,还要有语音识别、人机交互、游戏、动画等领域相关的专家参与到开发当中。

对于产品无法很快上市的问题,jibo曾向开发者发布了应用程序工具SDK,让公众也参与到Jibo的研发当中。SDK开放的能力包括语音技术、视觉处理、伺服马达的交互能力,开发者可使用JavaScript API调整机器人功能。但是由于产品没有足够的销量数据、用户数据支持,开放的SDK对开发者的吸引力并不大。

2、盲目扩张市场又力不从心

Jibo的美国版还没上市,在本土都没站稳脚跟,就盲目的扩张国际化市场。后来Jibo因为无法一一达到各地的使用要求,不得不取消大量的海外订单,只向加拿大、美国的用户发货,在本土涉及到的语言、本土内容、服务接洽等问题还带有待解决。又在2015年8月初,宣布获得了1100万美元的战略投资,想要开拓东南亚市场,其中的投资方包括Acer、Dentsu Ventures,中国的东方网力、日本的operators KDDI和韩国的LG Uplus。Acer 能给予供应链方面把控的帮助,KDDI、LG Uplus 是日本、韩国的知名运营商,能够提供销售渠道,东方网力深耕于视频领域,能够助力 Jibo 加速实现中国的本土化。2016年6月份,Jibo创始人Cynthia Breazeal和CEO Steven G.Chambers来中国进行了公开演讲,为宣传造势。2017 年初,Jibo 携手物灵(东方网力子公司),在 CES 2017 上完成了全球首次亮相,当时展示的 Jibo 还是个 Demo,也有不少行业大佬驻足,例如搜狗 CEO 王小川、百度度秘事业部总经理景鲲等。东方网力的董事长刘光曾对Jibo的中国本土化表现的非常乐观,认为开放的SDK会是一个解决方法,还表示会成立专门的基金用于本土化SDK的开发,然而时至今日却是事与愿违。


3、市场机不可失时不再来

长时间的产品打磨和优化,让消费者和众筹者经历了2~3年的跳票周期,在这期间许多比Jibo晚发声的智能产品,都已经抢先一步占据市场,例如以亚马逊、Google 为代表的智能音箱等产品,亚马逊Echo Show仅售价299 美元,而Jibo售价899美元,明显没有价格优势。即使一再企图唤起追随者的热情,但是Jibo 的一再跳票已经将所有人的期待消耗殆尽,期间开始有人要求Jibo公司全额退款。直到众筹的三年之后,2017年9月Jibo才正式面向众筹者发出第一批产品,同年10月正式全网开售。

在Jibo发货期间,等待已久的用户纷纷晒出相关的测试视频和文章,其中不可避免的有了理想和现实的差距。比如语音和人脸识别上存在一定的误差,并没有宣传视频里演示的那么生动;智能家居中控方面,因为要通过第三方平台实现控制,实际体验并不足够流畅;而且因为内容缺乏、功能未得到完善,Jibo 无法看视频、玩游戏和视频通话,除了挤眉弄眼之外,屏幕几乎成了摆设。

虽然Jibo从“正品”变成了“9块9包邮”,但是在2017 年底还是力压 iPhone X 登上了《时代周刊》封面,这也是属于它的最后辉煌时刻。在消费市场里,高价格的jibo是一个小众、不成熟的极客产品,一直失败的商业化进程,让高投入、低产出的淘汰成为必然结局。


而说到将极客产品玩到最极致的还是波士顿动力公司,从人型机器人Atlas到机械狗SpotMini,波士顿动力几经周折,如今也在寻求商业化转型之路上加速进程。

几经波折的波士顿动力

1992年波士顿动力公司从麻省理工学院独立,多数人对它的印象就是个资金充裕的机器人实验室,专注于研发各种各样的动物机器人,而非商业公司。其CEO莱伯特也曾希望通过签署军事合同延续科技研发,联邦合同数据库列出过自1994年以来波士顿动力公司获得的国防资金,总数额超过1.5亿美元。但因为产品的一系列复杂原因,随后波士顿动力被Google高层有“安卓之父”之称的安迪•鲁宾主导收购,又因为Google公司的层层顾虑,以及对短期内无法盈利的项目的舍弃,2017年6月波士顿动力被转手卖给软银。如今从波士顿动力最新发布的招聘信息可以看出,该公司开始重视开发能够销售的产品,招聘的其中一个职位主要就是帮助公司在物流、建筑和商业安全领域找到机器人应用途径。

首款商业化机器人问世

在被软银收购一年之后,波士顿动力终于宣布了一则重量级消息,要将所研发的机械狗SpotMini在2019年投入商用。能让波士顿动力的科技狂热分子开始走向商业化,或许大股东软银施加了一定的压力,软银在收购波士顿动力之前旗下的Pepper机器人,早前已有消息称,负责Pepper机器人研发及销售的Softbank Robotics亏损连连,已于2017年3月底陷入资不抵债,软银难免担心波士顿动力重蹈覆辙。


波士顿动力CEO Marc Raibert表示现在已经拥有了10台SpotMini原型机,还将与制造商合作生产100台,到今年波士顿动力将以大约每年1000台的速度生产SpotMini。根据官网介绍,SpotMini 高 0.84 米,重 30 公斤,有 17 处机器关节和一个五级自由度的连接臂,具备3D视觉系统,完全电力驱动,是波士顿动力旗下噪音最小的机器狗,在充满电的情况下可运行90分钟,可以弯曲的四肢和灵活的移动性,让 SpotMini 能触达大型机器人和轮式、履带式机器人无法触达的空间,蛇形机器臂则可以帮助SpotMini完成开门一类的动作,还已经完成出了任踢不倒、轻步快跑的高难度任务。

波士顿动力想借助卡通片中深入人心的机器狗形象,向公众推广第一款商用机器人。娱乐功能、应急响应、安保,是波士顿动力眼下短期内专注的应用场景,仓储物流、配送以及工程建设、看护服务是波士顿动力将着眼于的中期和长期目标。

商业化落脚着重在物流领域

SpotMini商业化率先测试的仓储与物流配送领域,Marc Raibert表示SpotMini能够成功实现80%的到家配送,完美实现“最后一公里的交付”。除此之外SpotMini还可以与其他机器人(比如无人机、机器蛇等)组队执行搜索和救援任务。


波士顿动力还表示SpotMini也是工业、安全和维护的理想选择,目前已和日本的大型建设公司竹中工务店(Takenaka)、藤田(Fujita)展开了测试,在建筑工地里采用 Spot系列机器人,协助建筑工地作业,它通过摄像头进行自我导航,同时也通过摄像头采集环境数据。波士顿动力还开发了遥操作模式,让人类可以在远端观看机器人传回的实时影像进行操作。Raibert指出这套视觉系统不仅是用来导航,还能够辨识物体、移动方向以及计划路线,因此即使是狭小的楼梯转弯过道,Spot系列机器人都能迅速反应、轻松上下。

波士顿机器人还将看护服务作为了长期发展领域,能看到这一点并非没有根据,美国机器人顶级制造专家Rodney Brooks曾在2016预测,老年陪护机器人在未来的20年将会有很大的市场,《卫报》也曾报道过,预计到2025年,日本市场将面临37万护理人员空缺。

推出平台定制个性化机器人

波士顿动力在提出商业化计划的同时,也提出了一个更大胆的想法,其CEO Raibert 希望打造一个类似iOS和安卓操作系统的通用平台。用户会得到一个基本款的SpotMini,再与波士顿动力或第三方一起构建硬件和软件,例如手臂及其他组件等,从而无限拓展SpotMini的功能和应用。例如SpotMini机器臂使用的扩展端口支持第三方设计和生产的附加工具,用户可安装摄像头、传感器等等,这样按照客户需求生产的SpotMini可以应用在不同领域,面向广大市场更加具有实用性。


对比这两大明星企业的商业化进程可以看到,相对于jibo公司的疯狂输出,波士顿动力的商业化更加稳扎稳打,机器人jibo本身应用领域有限,不像波士顿机械狗可适应广泛的应用场景。再说到产品的研发,jibo的研发团队显然逊色于波士顿动力,长期的产品研发让jibo最终错失市场良机,而机械狗SpotMini现已进入量产,完全可以销售给消费者,最后波士顿动力的“平台策略”也深得人心。

眼见它起高楼,眼见它宴宾客,眼见它楼塌了,在狂热的研发背后也需要理性的回眸,jibo曾被《时代周刊》评选为2017年度最佳发明之一,因为企业的商业化无法落地就此夭折,波士顿动力是否能够有更好的长远发展,还需要后续观察,对于未来的规划,其CEO Marc Raibert提出了两个策略方向:一是通过长期的R&D项目投资,打造出包含各种人类梦想中元素的机器人,二是致力于打造SpotMini一样的“机器人商品”。

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