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Schaft机器人部门关停,Boston Dynamics为何却突出重围?

发布时间: 2018-11-23 09:11:20 来源:新战略机器人全媒体

核心提示: Schaft和Rethink为何面临关停和倒闭,Boston Dynamics又为何即将走上开售产品的商业化之路?这些事情的背后是否与企业生死有关?我们一起来探究~

前言:

Schaft和Rethink为何面临关停和倒闭,Boston Dynamics又为何即将走上开售产品的商业化之路?这些事情的背后是否与企业生死有关?我们一起来探究~

11月,谷歌宣布关闭Schaft,这家由日本机器人团队支撑的公司,在2013年被Alphabet收购。作为Alphabet在2013年收购的八家机器人公司之一,Schaft以开发先进的双足机器人技术而闻名。该公司起源于东京大学的机器人实验室,工程师用金属骨骼,肌肉和肌腱建造生物启发的机器人腿。该团队后来转向更传统的系统,将工业机器人硬件修改为更强大和更精确。


因此,一样面临关停的机器人企业——Rethink Robotics,已于10月3日宣布倒闭,一时震惊业内。其实通过对比我们不难发现,他们的倒闭原因也有不少相似之处。

从产品走向看,双方的产品都高估了其实际的应用能力,场景应用纷繁复杂,如果以标准化的市场去应对个性化的服务需求,确实显得力不从心。TechCrunch也曾表示,谷歌现在打算正朝着非人形机器人和机器人手臂等行业主导的解决方案的方向发展。很显然,Schaft的工作肯定不符合这一愿景。而Rethink产品性能不佳的初创机器人Baxter和Sawyer也未能给Rethink力挽狂澜。


我们了解到,AI 软件、机器人、硬件和服务的潜在企业市场规模巨大,不得不说,在服务机器人领域还有很多市场空白,从市场定位来看,企业应该抓住消费者不同的需求,抢占市场先机,争夺产品市场。而Schaft最初计划在2020年之前发布以消费者为导向的产品,但他们很快发现购买的技术远远落后于原先希望的商业化程度,公司还在后来缩减了业务规模。那么Rethink则是在推出协作机器人概念的基础上,对实际市场需求认知不够清晰,导致市场应用场景定位的模糊,无法有效迎合市场需求,遭遇销量冲击。

可见“产品导向”和“市场需求”也是机器人企业爆发的重要因素。企业希望通过机器人创造出用户需求的新场景,那么与人机交互、场景落地等相关的技术,自然也就是企业发展的重点。

今年以来我们已经无数次在媒体、企业、投资人的口中听到“资本寒冬”将要来临,接下来的日会非常难过,挺不过去死掉的企业会有很多。从资本市场的角度来分析,得到一位金主爸爸的支持当是必不可少的重要条件。

早在八月,家庭机器人制造商 Mayfield Robotics也宣布因母公司博世(Bosch)不再为项目提供支持,迫使其旗下的 Kuri 机器人产品正式停产。


2017年谷歌宣布将Boston Dynamics和Schaft出售给SoftBank。但再TechCrunch的报告中显示,Schaft的交易中某些条件没有得到满足。谷歌母公司Alphabet的发言人表示:“继软银决定不继续收购Schaft后,综合考虑最终决定放弃Schaft。"

而Rethink虽然曾经获得贝佐斯1.12亿美元的巨额投资,但后期发展因为产品销售业绩不佳、现金短缺,从而无法维持公司正常运营。

双方(Schaft、Rethink)寄予希望的收购计划都在最后一刻落空。

然而,同年被一起出售的机器人公司——波士顿动力公司(Boston Dynamics)则有着截然不同的命运,目前他们的运作又是否离不开产品、市场、资金?

众所周知,Boston Dynamics于1992年成立于麻省理工,是MIT下的一个机器人研究实验室。创立之初和美国系统公司一起给海军空战中心训练系统部门(NAWCTSD)开发软件。在DARPA(美国国防部高级计划局)的资助下,产生了大量军用黑科技,后来又转入民用,比如GPS、互联网。


再到2013年,被谷歌收购,当时谷歌希望波士顿动力能够成为它在无人驾驶以及其他机器人技术领域布局中的重要一环,与此同时波士顿动力也终止和军方合作。

仅仅四年后的2017年,谷歌就将波士顿动力卖给了软银。因一直在进行着机器人设计制造相关的研究和业务拓展,在行业内迅速发展起来。几经易主在被软银收购之后,现在终于走上了商业化的道路。从创办初始只服务于军方,到现在成为全球粉丝收割机。

在过去的时间里,Boston Dynamics每年能够得到几百万美元的支持,这也保证了他们能够有财力做破坏性试验,不断地积累了经验和技术。配合上合理的公司架构和管理制度,加速研发工作。也就是说在资金这方面,他们有着强大的后盾。

再说回他们的产品,由于他们产品系列很多,在此举个例子——大狗(Big Dog)。它的厉害之处在于超强平衡,负载150公斤,能以每小时6.4公里的速度行走,并且能攀爬35度的陡坡,可在废墟、泥地、雪地、水中行走。


在CEO Raibert所预想看到的愿景里,他希望波士顿动力能够面向政府、企业和其他“B端客户”销售机器人。未来这些机器人或将帮助其他企业、组织,能够在反恐防爆、太空探索、抢险救灾等不适合由人来承担任务的环境中凸显出良好的应用前景。由此可见,Boston Dynamics在市场定位和产品走向上,有着自己明确的目标。

众多机器人相关的技术公司里,波士顿动力的核心特点在于,他们始终将仿生看作机器人设计的最高宗旨。Raibert 也称自己的目的是建造一种能和动物以及人一模一样的,完成一切事情的机器人。

据最新的消息可知,他们将在2019年开始对外公开出售旗下机器狗系列产品,定价未知。

结语:

从停产到倒闭,Schaft和Rethink见证了一段机器人的兴衰史。从以往的数据看,传统中低端制造企业在未来五到十年内估计会有一半倒闭、被吞并,浴火重生的企业现在已经完成了转型与国际化布局,而新的企业也如雨后春笋般冒出。在这个弱肉强食的时代,市场裂变加速,马太效应也越来越明显,未来如何不被时代的浪潮淘汰确实是个值得大家思考的问题。(文章来源于机器人创新生态)

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